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A disputa pelo Polo Sul


Publicada em: 01/07/2008

Nos dias de hoje chegar ao P√≥lo Sul n√£o √© mais uma grande aventura, com tren√≥s motorizados, modernos avi√Ķes e helic√≥pteros chegar a um dos pontos extremos do planeta se tornou uma viagem corriqueira (mesmo que ainda apresente riscos) para cientistas, militares, e outras pessoas interessadas nesse lugar. No entanto, nem sempre foi assim, at√© o in√≠cio do s√©culo XX nenhum homem jamais havia pisado no P√≥lo Sul, e isso instigava muitos exploradores a serem os primeiros a conquist√°-lo.

Roald Amundsen, o primeiro homem a alcançar o Pólo Sul

Dentre todos os que tentaram alcan√ßar esse ponto extremo do planeta, dois deles ganharam notoriedade, pois protagonizaram uma das mais emocionantes disputas que temos not√≠cia, sendo eles o noruegu√™s Roald Amundsen e o brit√Ęnico Robert Falcon Scott.

Amundsen desde jovem demonstrava grande aptid√£o para a explora√ß√£o polar, sua fam√≠lia era propriet√°ria de navios e, junto com amigos, sempre se aventurava pelas geladas terras escandinavas sobre esquis, permanecendo √†s vezes v√°rios dias fora de casa, sob fortes nevascas e frio extremo. Ao conhecer os relatos de exploradores contando seus feitos nas regi√Ķes mais in√≥spitas do planeta, decidiu que se tornaria um explorador polar.

Robert Falcon Scott, explorador brit√Ęnico que alcan√ßou o P√≥lo Sul mas n√£o resistiu √†s condi√ß√Ķes extremas e sucumbiu na Art√°rtida

J√° Scott era um oficial da Marinha Brit√Ęnica e se lan√ßou na explora√ß√£o polar em busca de fama e de aumentar a fortuna de sua fam√≠lia. Nessa √©poca, a conquista de um ponto not√≥rio e desconhecido do planeta, como era o caso do P√≥lo Sul, era algo extremamente valorizado, pois era uma mostra da superioridade de uma na√ß√£o sobre as demais. Devemos lembrar que esse era o per√≠odo neocolonial, marcado por intensa rivalidade entre as na√ß√Ķes. Deste modo, a conquista do P√≥lo Sul por Scott era um empreendimento que tamb√©m visava enaltecer o poderio brit√Ęnico no planeta.

Antes de se lan√ßarem √† conquista do P√≥lo Sul, ambos os exploradores viveram experi√™ncias nas zonas mais frias do planeta. Amundsen estava na primeira miss√£o que passou um inverno na Ant√°rtida, integrando a Expedi√ß√£o Ant√°rtica Belga entre os anos de 1897 e 1899, como segundo imediato. Tamb√©m comandou em 1903 uma expedi√ß√£o que buscava a passagem noroeste entre o oceano Atl√Ęntico e Pac√≠fico. Nessa expedi√ß√£o, Amundsen entrou em contato com os esquim√≥s e com esse povo acostumado a viver sob neve e frio intensos aprendeu li√ß√Ķes que se mostrariam fundamentais na disputa que travaria anos mais tarde com Scott pela conquista do P√≥lo Sul.

J√° Scott ficou famoso em todo o mundo por comandar a expedi√ß√£o que em 1902 alcan√ßou o at√© ent√£o ponto mais ao sul do planeta, na Ant√°rtida, al√©m de ter realizado uma s√©rie de explora√ß√Ķes de reconhecimento que ajudou a conhecer melhor esse continente ainda obscuro no in√≠cio do s√©culo XX. Mas ao contr√°rio de Amundsen, Scott n√£o costumava tomar nota das li√ß√Ķes que os povos nativos poderiam ensinar, al√©m disso, nunca foi fascinado pela literatura de explora√ß√£o polar publicada at√© ent√£o, como era o caso de seu rival noruegu√™s. J√° podemos imaginar quem se deu melhor nessa disputa em um dos pontos extremos do planeta, n√£o?

Em 1910 ambos os exploradores, com suas respectivas equipes, partiram em dire√ß√£o ao P√≥lo Sul. Foi nesse momento que o aprendizado de Amundsen, adquirido com os esquim√≥s e atrav√©s dos relatos de explora√ß√£o polar, se mostraram decisivos para sua vit√≥ria. Amundsen aprendeu que n√£o havia m√©todo mais eficiente de locomo√ß√£o na neve do que o tren√≥ puxado por c√£es. Enquanto Scott acreditava que o melhor m√©todo de locomo√ß√£o no polo era a tra√ß√£o humana e a tra√ß√£o dos tren√≥s por p√īneis siberianos.

No entanto, uma quest√£o que Scott n√£o levou em conta em sua viagem era a alimenta√ß√£o dos p√īneis, como eles iriam encontrar capim ou outro alimento fresco em uma terra coberta por neve? Al√©m disso, os cascos dos p√īneis afundavam com facilidade na neve fofa, dificultando sua locomo√ß√£o. A tra√ß√£o por p√īneis se mostrou um fracasso e muitos desses animais morreram na expedi√ß√£o, e os que restaram tiveram que ser sacrificados, cabendo aos homens puxarem os pesados tren√≥s pela neve. J√° os c√£es de Amundsen se mostraram totalmente aptos √† fun√ß√£o, treinados para as condi√ß√Ķes adversas do polo, eles se alimentavam da farta carne de foca e pinguim dispon√≠vel no local, al√©m de comerem a carne de c√£es sacrificados no trajeto. Enquanto os brit√Ęnicos sofriam puxando seus mantimentos pela neve, os noruegueses apenas acompanhavam os tren√≥s puxados pelos c√£es, ou mesmo iam sobre eles, o que lhes dava muitas vantagens em rela√ß√£o aos seus rivais.

O Pólo Sul, no hostil continente Antártico. Ao fundo podemos ver a Estação Pólo Sul Amundsen-Scott

Al√©m disso, Amundsen teve todo um trabalho de pesquisar as melhores roupas para o frio extremo do lugar, obrigava seus homens a comer vitamina C, para evitar o escorbuto, doen√ßa que era o terror das expedi√ß√Ķes no passado.

No dia 14 de dezembro de 1911 Amundsen e sua equipe atingiram o Pólo Sul, em uma viagem sem grandes dificuldades, voltando em segurança para noticiar o feito para o mundo. Já Scott alcançou o ponto em 17 ou 18 de janeiro de 1912, mais de um mês depois que seu rival Amundsen, e lá mesmo ficou sabendo que havia perdido a disputa, pois o rival norueguês lhe deixara uma carta no local.

Folheto que homenageia Scott e seus homens

Scott e sua equipe n√£o resistiram √† volta, e todos sucumbiram √† fome e ao frio extremo da Ant√°rtida. Al√©m das falhas na organiza√ß√£o, uma s√©rie de condi√ß√Ķes clim√°ticas extremas, raramente registradas na Ant√°rtida, levou os exploradores brit√Ęnicos √† morte. Os registros dessa aventuram foram resgatados atrav√©s dos di√°rios encontrados nos corpos desses homens, que se transformaram em her√≥is na Inglaterra, por sua valentia em enfrentar um ambiente t√£o hostil como √© a Ant√°rtida.

Hoje, no Pólo Sul, há uma estação norte-americana de pesquisa chamada Estação Pólo Sul Amundsen-Scott, em homenagem aos dois exploradores que primeiro alcançaram esse ponto extremo do planeta.




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