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Quem eram os gladiadores?


Publicada em: 06/06/2011

Os gladiadores s√£o alguns dos personagens mais marcantes da hist√≥ria de Roma. Homens que lutavam at√© a morte para entreter uma plateia sedenta por sangue, que lotava as arenas espalhadas por todo o Imp√©rio Romano. Mas, afinal, quem eram esses homens, por que lutavam e por que despertavam tanto interesse das multid√Ķes romanas? √Č sobre esses instigantes lutadores da Antiguidade que vamos conhecer um pouco mais agora.

Representação de uma luta entre gladiadores na Roma Antiga

Os gladiadores eram escravos normalmente capturados entre os prisioneiros de guerra, que eram treinados para lutar nas arenas do Imp√©rio Romano. Esses escravos recebiam esse nome devido ao gl√°dio, uma espada curta de dois gumes utilizada por esses lutadores. Esses escravos, em geral, recebiam um melhor tratamento em rela√ß√£o aos demais escravos de Roma, porque recebiam uma boa alimenta√ß√£o - vale ressaltar que sua dieta era basicamente vegetariana, afinal, eram escravos, e a carne era muito cara na √©poca! -, cuidados com sua sa√ļde, al√©m de outros cuidados para garantir sua integridade f√≠sica. Tudo isso porque os gladiadores eram escravos que proporcionavam muitos rendimentos aos seus senhores, empres√°rios especializados em alugar esses lutadores para os espet√°culos. Vale lembrar que, apesar de a maioria dos gladiadores serem homens, v√°rias mulheres tamb√©m entraram na arena para lutar at√© a morte.

Dessa maneira, os gladiadores se tornaram figuras muito populares na Roma Antiga - alguns se tornaram verdadeiros heróis entre a população. Em muitos casos, se o gladiador conseguisse várias vitórias, a ele era concedida a liberdade, deixando, assim, sua condição de escravo, o que tornava os gladiadores uma categoria relativamente privilegiada entre os escravos, uma vez que, apesar de lutarem até a morte nas arenas, a eles as possibilidades de alforria eram substancialmente maiores que à maioria dos demais escravos.

Outra representação de uma luta entre gladiadores na Roma Antiga

Os primeiros registros de lutas entre gladiadores são de 286 a.C. Foram proibidas no ano de 325 por Constantino, mas continuaram a ocorrer por mais de um século depois, de maneira clandestina. No entanto, foi no Império, dentro da política do pão e do circo, marcado pela distribuição de alimento e pela promoção de grandes espetáculos pelo governo imperial como forma de garantir o apoio da população, que as lutas envolvendo gladiadores, ou gladiadores com animais, atingiram seu apogeu. Arenas foram construídas por todo o Império, sendo o Coliseu a maior e mais famosa delas.

Dessa maneira, conhecemos um pouco melhor a vida desses escravos lutadores, que recebiam alimenta√ß√£o e cuidados m√©dicos um pouco melhores que a m√©dia dos demais escravos, que podiam se tornar her√≥is entre a popula√ß√£o, e, ainda, podiam ser agraciados com a liberdade (e, em alguns casos, at√© com uma pens√£o vital√≠cia do governo, caso o gladiador demonstrasse grande valor em combate). Mas, ser√° que isso valia a pena frente √† possibilidade de morrer a cada luta? Cada um tire suas pr√≥prias conclus√Ķes.