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Panda produz um poderoso antibiótico


Publicada em: 04/02/2013

Os produtos naturais, que incluem extratos de vegetais, animais e minérios, são usados para fabricar uma gama imensa de produtos. Dentre esses produtos se destacam os medicamentos

Um dos primeiros medicamentos a serem feitos a partir de um produto natural foi o ácido acetilsalicílico, o analgésico conhecido como “aspirina”. Hoje em dia a aspirina é feita de maneira sintética, em laboratório, mas antigamente, se extraiam compostos do salgueiro Salix Alba, faziam-se reações químicas e produziam-se o remédio.

Os antibióticos também estão relacionados com os produtos naturais. A penicilina, por exemplo, que foi o primeiro antibiótico a ser feito, foi produzida a partir de um fungo. Assim como a aspirina, depois foi feita a rota sintética para a produção industrial desse composto.


Outros medicamentos possuem a mesma história, por isso, os cientistas do mundo todo pesquisam os produtos naturais buscando encontrar novas moléculas que podem ser usadas como medicamentos, ou seja, que possuam alguma ação biológica. Recentemente, pesquisadores da Universidade Agrícola de Nanjing, na China, que estavam estudando o sangue de um panda gigante, verificaram que havia nele um composto que era capaz de matar bactérias e fungos.

Os medicamentos usados para eliminar as bactérias que causam doenças são chamados “antibióticos”, e os que eliminam fungos são chamados “antifúngicos”. Assim, esse composto atua tanto como um antifúngico, quanto como um antibiótico. Ainda serão feitos muitos estudos e testes biológicos, depois os cientistas procurarão verificar qual é a melhor rota de produção do composto. Em seguida, testarão seus efeitos colaterais e sua ação em animais, depois em seres humanos. Só então, o composto poderá entrar no mercado.


O composto foi chamado de cathelicidin-AM, sendo produzido pelo sistema imunológico do panda para protegê-lo de infecções. Nosso sistema imunológico também produz compostos similares, mas em muitos casos é necessário utilizar medicamentos, pois, dependendo da infecção, nosso corpo não consegue combatê-la sozinho. 

Embora a pesquisa seja muito interessante e de suma importância, em hipótese nenhuma os pandas poderão ser sacrificados para sua continuação. Isso porque já existem poucos animais dessa espécie no mundo (cerca de 1.600). Assim, o caminho é usar pequenas amostras de seu sangue e fazer tudo de forma sintética. Portanto, o que foi descoberto hoje levará anos para chegar até o mercado e ter uma utilidade prática. Embora o atraso seja ruim, é importante ter cautela, pois o ser humano, em busca de novos produtos, já destruiu muito os recursos naturais.

Os produtos naturais, que incluem extratos de vegetais, animais e minérios, são usados para fabricar uma gama imensa de produtos. Dentre esses produtos se destacam os medicamentos

Um dos primeiros medicamentos a serem feitos a partir de um produto natural foi o ácido acetilsalicílico, o analgésico conhecido como “aspirina”. Hoje em dia a aspirina é feita de maneira sintética, em laboratório, mas antigamente, se extraiam compostos do salgueiro Salix Alba, faziam-se reações químicas e produziam-se o remédio.

Os antibióticos também estão relacionados com os produtos naturais. A penicilina, por exemplo, que foi o primeiro antibiótico a ser feito, foi produzida a partir de um fungo. Assim como a aspirina, depois foi feita a rota sintética para a produção industrial desse composto.


Existem poucos pandas chineses gigantes no mundo: eles têm que ser preservados

Outros medicamentos possuem a mesma história, por isso, os cientistas do mundo todo pesquisam os produtos naturais buscando encontrar novas moléculas que podem ser usadas como medicamentos, ou seja, que possuam alguma ação biológica. Recentemente, pesquisadores da Universidade Agrícola de Nanjing, na China, que estavam estudando o sangue de um panda gigante, verificaram que havia nele um composto que era capaz de matar bactérias e fungos.

Os medicamentos usados para eliminar as bactérias que causam doenças são chamados “antibióticos”, e os que eliminam fungos são chamados “antifúngicos”. Assim, esse composto atua tanto como um antifúngico, quanto como um antibiótico. Ainda serão feitos muitos estudos e testes biológicos, depois os cientistas procurarão verificar qual é a melhor rota de produção do composto. Em seguida, testarão seus efeitos colaterais e sua ação em animais, depois em seres humanos. Só então, o composto poderá entrar no mercado.


O composto foi chamado de cathelicidin-AM, sendo produzido pelo sistema imunológico do panda para protegê-lo de infecções. Nosso sistema imunológico também produz compostos similares, mas em muitos casos é necessário utilizar medicamentos, pois, dependendo da infecção, nosso corpo não consegue combatê-la sozinho. 

Embora a pesquisa seja muito interessante e de suma importância, em hipótese nenhuma os pandas poderão ser sacrificados para sua continuação. Isso porque já existem poucos animais dessa espécie no mundo (cerca de 1.600). Assim, o caminho é usar pequenas amostras de seu sangue e fazer tudo de forma sintética. Portanto, o que foi descoberto hoje levará anos para chegar até o mercado e ter uma utilidade prática. Embora o atraso seja ruim, é importante ter cautela, pois o ser humano, em busca de novos produtos, já destruiu muito os recursos naturais.




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