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Fontes alternativas de energia: usando recursos locais. O biodiesel


Publicada em: 30/08/2005

Com sua vasta √°rea territorial e diversidade vegetal, o Brasil apresenta uma grande oferta de biomassa. Entre as fontes de biomassa, h√° uma grande  disponibilidade de √≥leos vegetais, cada regi√£o com suas esp√©cies potenciais: soja, baba√ßu, carna√ļba, dend√™, girassol e at√© mesmo milho e amendoim.

 

Uma simples derivação destes √≥leos pode gerar um combust√≠vel adequado a  motores que utilizam √≥leo diesel: o biodiesel.

O biodiesel consiste em √©steres  de √°cidos graxos e pode ser obtido  a partir de gordura animal, de √≥leo vegetal bruto ou a partir de √≥leo de fritura (usado), cujos litros e litros atualmente produzidos s√£o, em sua quase totalidade, indevidamente despejados em terrenos ou rios.

O nome biodiesel originou-se de uma alternativa ao diesel: √© obtido de biomassa e pode ser diretamente empregado em motores a diesel. J√° em 1900 Rudolf Diesel mostrou que um motor a diesel poderia operar com √≥leo de amendoim, mas apenas durante a Segunda Guerra e na Crise do Petr√≥leo da d√©cada de 1970 a ideia foi valorizada. Ele pode ser diretamente usado em tratores, colheitadeiras, transportes coletivos e de cargas. O biodiesel tem viscosidade, densidade e capacidade energ√©tica semelhantes ao diesel. A libera√ß√£o de derivados de nitrog√™nio (como NO e NO2), de enxofre ( SO e SO2) e de produtos de queima incompleta (C, CO) √© bem reduzida quando se utiliza o biodiesel  no lugar do diesel. Al√©m disso, o biodiesel √© biodegrad√°vel podendo ser decomposto por microrganismos em menos de 30 dias.

Mecanismo de rea√ß√£o utilizando  catalisador b√°sico podem ser catalisadas por √°cidos ou bases, tanto inorg√Ęnicos como alguns org√Ęnicos, e s√£o chamadas rea√ß√Ķes de transesterifica√ß√£o pois transforma um √©ster em outro (triglicer√≠deos s√£o transformados em √©steres met√≠licos ou et√≠licos) ou alco√≥lise, pois parte de um √°lcool obtendo-se outro (metanol ou etanol como reagentes e glicerol, ou glicerina,  como produto). A glicerina, que √© um sub-produto da rea√ß√£o, √© utilizada em sab√Ķes, detergentes e cosm√©ticos.

O biodiesel j√° √© utilizado por pa√≠ses da Europa e pelos Estados Unidos h√° quinze anos. No Brasil, a ideia de produ√ß√£o e uso de biodiesel √© contempor√Ęnea do Pr√≥-√Ālcool, mas o interesse por este tipo de combust√≠vel pela ind√ļstria nacional √© recente. Pesquisadores, ministros e a  Ag√™ncia Nacional do Petr√≥leo (ANP) acreditam que at√© 2005 j√° se tenha acesso ao combust√≠vel em postos de abastecimento. 




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